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往昔番客的悲惨生涯


                                                                            往昔番客的悲惨生涯

    客家地区旧时有不少男人远渡重洋到东南亚一带谋生,当时称之为“过番”,从南洋回来的人尊称为“番客”。番客西装革履回来,给亲友散发番饼罗蒂糕等礼品,好不令人钦羡。但是,有谁知道他们在南洋谋生和创业的艰辛呢?

    客家人移民海外始于宋代,而大量向海外迁移和发展,是在1840年鸦片战争之后的一百多年。早期客家人往海外谋生多为劳工移民。一是东南亚殖民当局,诱骗客家人到马来亚等地开锡矿和种橡胶,雇船将客籍劳工送到新加坡或槟城,以卖猪仔的方式卖给雇主,劳工要替雇主无偿做工三到五年才能还清身价。二是国外客家人经营的商铺,通过水客从家乡亲朋中招收青少年徒工和伙计,带出店里做满三年之后才付工资。  

    早期到国外的客家人大都经历了谋生和创业的艰辛历程。到南洋后居住和生活条件很差,却需担负繁重的体力劳动,有的人不幸染上疫病以致客死外洋。有首山歌反映了在异国当劳工的凄凉生涯:

        想起过番真孤凄,水勐准席搭准被。

        转来人家喊番客,几多酸苦无人知。

    许多客家人在国外艰辛劳作,收入低微,一辈子也无法再回到祖国乡梓,因而梅县侨乡有用“过番”作为去世的同义语。我的祖父和三位叔公19世纪后期到印尼和马来亚教书和做工,祖父在印尼勿里洞染病身亡,三位叔公到马来亚后一直杳无音讯。我的大哥、二哥后来到毛里求斯亲戚商铺做工。大哥近40岁仍未结婚,因脑溢血在当地病故,二哥回到梅县结婚后才未再往毛里求斯。也就是说,我家祖辈和兄辈6人出去,能回梓的只有1人。

    梅州客籍人士往南洋谋生,受山海阻隔,往往年青时离乡背井,到老大才回唐山。有这样两首山歌:

        阿哥出门去过番,阿妹送郎在门前。

        千山万水难见面,远隔重洋转来难。

        妹送亲哥到汕头,一见大海妹心愁。

        大海茫茫有止境,妹想亲哥无尽头。

山歌反映了丈夫过番,妻子牵挂丈夫,担心他日难以相见的悲伤愁苦。

    现代航空交通的发展,拉近了海内外的距离,对外开放后有了许多通往国外大城市的航班。移居海外的客家人,再也不会再像往昔那样难以回梓了。

                                                                                 2019-3-28

 


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评论


 回复 发布者:造缸狗
2019-03-31 12:35
庸师误人子弟,严师出高徒。张教授,诗文这东西,和谋生手段,真要自己摸索的话,得不偿失。。。

 回复 发布者:张维耿
2019-03-31 08:26
造先生对古籍挺有研究的啊,值得大家学习!

 回复 发布者:造缸狗
2019-03-29 11:07
读《论语》、《毛诗》、《周南》、《召南》数中山介石,信马列的润之。。。

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